Батарея как Центральная тюрьма (1920-1940; 1991-2002)

patarei

В ходе революций 1917 года горели как замок Тоомпеа, так и артиллерийская башня Толстая Маргарита, которые прежде использовались в качестве тюрем и стали непригодными после пожаров. Поэтому в 1919 году Батарейную казарму передали судебному министерству только что созданной Эстонской Республики, и после небольшой перестройки с 1920 года стали использовать в качестве центральной тюрьмы.

В ходе строительных работ тюремное здание укрепили внутренними стенами, промежуточными стенами, железными воротами и даже двойными оконными решетками. Построенное как крепость здание со стенами толщиной почти в два метра отлично подходило для тюрьмы. Изменение утративших изначальную функцию крепостей в тюрьмы было вполне обычным делом во всем мире. К наиболее известным примерам относятся Тауэр в Лондоне или Петропавловская крепость в Петербурге, в которых в наши дни действуют музеи.

В 1920 году в комплексе Батареи открыли центральную тюрьму, крупнейшую тюрьму в Эстонии, которая вмещала порядка 1000 заключенных. В комплекс также входили больница, швейная мастерская, типография и переплетная мастерская. Исходили из принципа, что для экономии бюджетных средств заключенные должны сами покрывать расходы на свое содержание.

Волнами в тюрьму попадали осужденные за антигосударственные деяния преступники, которые считали себя политическими заключенными или узниками совести. В ситуации, когда деятельность коммунистической партии в Эстонской Республике была запрещена, коммунисты искали возможности для подрыва независимости Эстонии. Из-за границы их поддерживал Советский Союз, и многие коммунистические деятели и советские шпионы были арестованы.

В 1925 и 1926 годах для получивших пожизненное заключение коммунистов построили отдельные участки на втором этаже горжи, поскольку их число заметно выросло. В середине 1930-х годов под удар попали участники Освободительной войны, в 1934-35 годах оттесненные от политической жизни и массово попавшие в заключение по обвинению в попытке государственного переворота.

В 1930-е годы к Батарее были пристроены два новых корпуса. Между боковых сторон люнета было построено т.н. здание связи, а с восточной стороны горжи здание с камерами-одиночками (для пожизненных заключенных). Нормальной заполняемостью тюрьмы теперь считалось примерно 1200 задержанных.

Число прошедших за год через Батарейную тюрьму заключенных было значительно больше, поскольку было много краткосрочных арестов и направления в трудовые лагеря в сельской местности. От ~1 100 000 жителей Эстонии в 1924-1933 гг. в тюрьмах содержалось в среднем 3142 человек в год, а в 1934-1938 гг. в среднем 3642 человек в год.

В межвоенный период независимости в Батарее также проводились казни приговоренных к смерти преступников. Как правило, для приговоренных смешивали ядовитый напиток. Если осужденный отказывался, то решение приводилось в исполнение через повешение.

Большую часть заключенных составляли обычные, а не политические преступники. 7 мая 1938 года недавно вступивший в должность президент Константин Пятс объявил амнистию, в ходе которой в общей сложности освободили 104 коммунистов и 79 участников движения ветеранов Освободительной войны. К лету 1940 года вдобавок к обычным преступником в Батарее содержалось 36 осужденных в шпионаже в пользу СССР и семь лиц, отбывавших наказание за другие антигосударственные преступления.

Авторитарный стиль правления президента Пятса не отвечал тому, что считалось и считается сейчас демократическим правлением. И все же, политики т.н. эпохи молчания не вызывала у простых людей или даже у политических противников страха перед заключением или жестким наказанием.

Аресты и суды над популярными в народе участниками Освободительной войны были частью кампании, последовавшей за захватом власти, и по мере стабилизации режима их освободили. С коммунистами дела обстояли по-другому: деятельность коммунистической партии была запрещена с 1918 года, т.е. практически в течение всего межвоенного периода Эстонской Республики.